ルート66アメリカ横断 大全集 ルート66写真家 Ken Kanazawaが徹底解説、ルート66の全てがここにある

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ルート66の巨人「マフラーマン」

ルート66・マフラーマン

ルート66・マフラーマン

ルート66の巨人「マフラーマン」Route66 Muffler Men

ラスベガスからから車でルート66に出かけると、街中や道路沿いに、巨大像を目にする。色んな種類があるが、基本的には表情や風貌が全く一緒で大男の姿は、現在アメリカ各地に何百と存在している。

マフラーマン当時の普及率に比べ、現在アメリカ全土のマフラーマンの生き残りはたったの20%程。その中のいくつかは、全米にあり、ルート66にもしっかりと残されていている。マフラーマンの中には、名前を与えられているものもあり、これは人々のから愛されている。

同鋳型は、カンパニーの廃業後に失われてしまい、もう2度と同じマフラーマンを制作する事は出来ない。アメリカでマフラーマンの姿が消え去っていく今日に成り、どこかに隠れている鋳型パーツの数々、そして不必要となってしまったマフラーマンが、コレクターズアイテムとしてそれぞれ1万〜2万ドルという高値で取引されている。

ルート66・マフラーマン

ルート66・マフラーマン

60年代、南カリフォルニアのベニスにあった「インターナショナル・ファイバーグラス・カンパニー」が、とあるガソリンスタンドの広告塔としての巨大像を制作する際に「ポール・バニヤン」と名が付いた架空の民話主人公をモデルとしたのが始まりだ。

巨人「マフラーマン」は、ファイバーグラス製で高さ5m〜8mある。半袖シャツが包む逆三角形の胴体、がっしりと踏ん張る足、遠くを見つめるまなざしが特徴。前に出された両腕の、左手のひらは下向き、右手のひらは上向きという銅像。

8mの巨人であるポール・バニヤンは、架空のアメリカン・スーパーヒーローをモデルとして「木こりの労働者」として描かれており、大きな斧でばっさばっさと木を切り倒し人々を助ける、アメリカ市民のヒーロー的存在として語り継がれた。そのため、斧を持つ両手を表すのにこのような腕の形に仕上り、後にこの鋳型が使い続けられた。

ルート66・マフラーマン

ルート66・マフラーマン

60年代、南カリフォルニアのベニスにあった「インターナショナル・ファイバーグラス・カンパニー」が、ガソリンスタンドの広告塔としての巨大像を制作し架空の民話「ポール・バニヤン」の主人公をモデルとしたのが始まりだ。

8mの巨人ポール・バニヤンは、おとぎ話の中で「スーパー労働者」として描かれ、大きな斧でばっさばっさと木を切り倒し人々を助ける、アメリカ市民のヒーロー的存在として語り継がれた。斧を持つ両手を表すのにこのような腕の形に仕上り、後にこの鋳型が使い続けられた。

あまりの大きさに一目を引くこの広告塔に、他の自営業の人々も興味を示した。沢山の業者から依頼を受けたインターナショナル・ファイバーグラス・カンパニーは、同じ鋳型を使い、時には頭や腕だけに違った型を利用して、バリエーションあふれるマフラーマンを制作した。

ルート66・マフラーマン

ルート66・マフラーマン

ホットドッグマン、カウボーイ、パイレーツ、ゴルフプレーヤー、フットボールプレーヤーなど、ありとあらゆるビジネスの広告塔が誕生。車修理工の為の、車のマフラーを持つバージョンが幅

広く利用されたため、現在になり「マフラーマン」という呼び名が付いた。

当時、マフラーマンが$1000〜$2800という予算で制作され、ロードサイドの、特にルート66周辺のビジネスをサポートする顔としてアメリカ全土に設置された。1973年の石油危機の影響とファイバーグラスの危険性により需要が激減。生みの親であるインターナショナル・ファイバーグラス・カンパニーは1976年に廃業した。

Cadillac RV park/ Cadillac Ranch Gift Store
Address: 2601 Hope Rd, Amarillo, TX 79124
Tel: (806) 355-7121

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